Aurevoir Manchester, Bonjour Cumbria

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Cela fait environ un mois que je n’ai rien publié sur le blog et ce n’est pas lié au fait que nous n’avons rien fait ou à un manque d’inspiration mais bien au contraire ce fut par manque de temps. Pendant ce dernier mois, j’ai dû finir d’écrire ma thèse ce qui m’a prit énormément d’heures et d’énergie comme vous pouvez vous en douter mais j’ai aussi dû déménager et commencer mon nouveau travail. Maintenant que je suis bien installée, je vais enfin pouvoir reprendre mes aventures bloguesques. Je peux vous assurer que cela m’a manqué et que j’ai beaucoup de choses à vous raconter.

Pour commencer, j’ai eu envie de faire un résumé de ces trois ans et demi passés à Manchester. Quand nous sommes arrivés par un après-midi pluvieux du mois de septembre nous ne connaissions rien de cette ville. J’avais trouvé une thèse à l’Université de Manchester et Matthieu avait décidé de venir avec moi. Je pense qu’il connaissait plus de chose que moi sur Manchester car lui au moins savait qu’il y avait deux équipes de football. Pour moi cette ville était un mystère total.

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sunset in Whitehaven

Au bout de quelques mois après avoir rempli des dizaines de papiers, trouvé un appartement décent et un travail pour Matthieu nous avons enfin pu partir à la découverte de Manchester. Nous sommes vite tombés sous le charme de cette ville. Une ville toujours en effervescence, avec une multitude de choses à faire et de restaurants, pubs à tester. Manchester est une ville cosmopolite qui bouge énormément, toujours en travaux et mélant des bâtiments aux diverses architectures. C’est une ville qui plaira donc aux citadins mais pour nous amoureux de la nature nous avons vite commencer à étouffer entre tous ces immeubles. Ainsi nous achetâmes une voiture et nous partîmes le weekend à la découverte de la campagne anglaise. Nous tombâmes en extase devant la beauté des paysages des parcs nationaux de Peak District et de Yorkshire Dales. Nous découvrâmes de délicieuses bières locales et plats typiques mais surtout nous prîmes goût à la randonnée. Pendant ces trois ans et demi, nous profitâmes des convéniances de la ville la semaine et nous nous en échappâmes le weekend.

Ces années passées à Manchester nous permirent également de grandir, de nous développer et de prendre confiance en nous. Nous avons appris énormément sur nous, nos envies, notre façon de voir la vie, nos limites et nos désirs mais surtout nous avons rencontré de merveilleuses personnes qui nous ont soutenu et nous ont vu évolué au cours de ces trois ans.

Mais pour moi Manchester a un gros problème qui m’a empéché de totalement apprécier cette ville à sa juste valeur. C’est la saleté! Manchester est une ville sale et cela empire après les jours de match de foot. Et vu qu’il y a un stade de chaque côté de la ville cela fait que tous les quartiers sont sales. On se croirait vivre dans une ville du tiers monde, avec des poubelles éventrées dans les rues, des bouts de nourritures par terre et des bouteilles et autres objects en plastiques partout sur les bas-côtés des routes. Il y a également un gros problème de pauvreté. Il y a des sans-abris à chaque coin de rue en centre ville vivant dans des conditions des plus déplorables. Quand on sait que Manchester United est l’un des clubs de football le plus riche au monde on se demande vraiment ce qui cloche. Les supporters de foots sont dégueulasses, veuillez m’excuser d’employer ce terme la mais c’est la stricte vérité pour avoir vécu 3 ans pas loin d’ Old Trafford je peux vous assurer que je n’avais pas besoin de regarder les informations pour savoir qu’il y avait un match de United juste à regarder la rue et j’étais au courant. Comment se fait-il que les clubs de foot ne donnent pas de sous pour nettoyer les rues après un match c’est inacceptable. C’est donc pour ces raisons que je quitte avec un sentiment mitigé Manchester pour Cumbria.

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Whitehaven

Mais où est donc Cumbria me diriez-vous? Et pourquoi cet endroit?

Cumbria est le département le plus au Nord Ouest de l’Angleterre juste à la frontière avec l’Ecosse. Ce département très rural et montagnard contient l’un des plus beau et important Parc National Anglais qui est Lake District. Lake District a été classé patrimoine UNESCO en 2017 et s’étend sur environ 2362 kilometres carrés et contient 16 lacs. Chaque année Lake District reçoit la visite d’environ 15.8 millions de visiteurs qui partent arpenter les centaines de pics (ou fells en anglais). Mais Cumbria est aussi un département en bordure de la mer d’Irlande offrant de magnifiques vues sur la côte et des sanctuaires pour oiseaux.  Cumbria est donc un parfait terrain de jeux pour les amoureux de la nature comme nous. Il est également possible de trouver de bons produits locaux et notamment des bières mais aussi étant proche de l’Ecosse et de ses whisky.

Mais ce qui nous emmène à partir là-bas c’est le travail et notamment le fait que Cumbria fût le premier département anglais à recevoir une centrale nucléaire, Sellafield. Sellafield fût construite pour la production de plutonium dans les années 50 pour la fabrication de bombes nucléaires puis vu l’ouverture de la première centrale nucléaire au monde pour la production d’électricité avec Calder Hall dans les années 60. Maintenant Sellafield est en plein programme de déconstruction et de décontamination et ceci pour les cent prochaines années.

Nous voila donc partis pour de nouvelles aventures dans le Nord de l’Angleterre. Vous pourrez bien évidemment suivre nos découvertes sur le blog. Et si vous avez des lieux, randonnées, villes à visiter à nous recommander surtout n’hésitez pas à nous laisser des commentaires ou à nous contacter par email.

It’s been about a month since I posted something on the blog and it’s not related to the fact that we did nothing or a lack of inspiration but on the contrary it was because of a lack of time. During this last month, I had to finish writing my thesis which took me a lot of hours and energy as you can imagine but I also had to move and start my new job. Now that I am well settled, I will finally be able to resume my blogging adventures. I can assure you that I missed it and that I have many things to tell you.

To start, I wanted to summarise these three and a half years in Manchester. When we arrived on a rainy afternoon in September we did not know anything about this city. I had found a thesis at the University of Manchester and Matthieu had decided to come with me. I think he knew more about Manchester than I did, because at least he knew there were two football teams. For me this city was a total mystery.

After a few months of filling dozens of papers, finding a decent apartment and a job for Matthieu we finally got to explore Manchester. We quickly felt under the spell of this city. A city always buzzing, with a multitude of things to do and restaurants, pubs to test. Manchester is a cosmopolitan city that moves a lot, always under construction and mixing buildings with different architectures. It is a city that will appeal to the city-dweller but for us nature lovers we quickly start to suffocate between all these buildings. So we bought a car and we went discovering the English countryside during the weekend. We were ecstatic about the beauty of the Peak District and Yorkshire Dales National Parks scenery. We discovered delicious local beers and typical dishes but especially we started our passion for hiking. During these three and a half years, we took advantage of the city’s conveniences the week and we escaped the weekend.

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Whitehaven harbour

These years spent in Manchester also allowed us to grow, develop and gain self-confidence. We learned a great deal about ourselves, our desires, our way of seeing life, our limits and our desires, but above all we met wonderful people who supported us and saw us evolving during these three years.

But for me Manchester has a big problem that prevented me from totally enjoying this city at its fair value. It’s the dirt! Manchester is a dirty city and it gets worse after the football match days. And since there is a stadium on each side of the city, all the neighborhoods are dirty. It’s like living in a third-world city, with rubbish bins disemboweled on the streets, bits of food on the floor, and bottles and other plastic items all over the side of the road. There is also a big problem of poverty. There are homeless people on every street corner in the city center living in the most deplorable conditions. When we know that Manchester United is one of the richest football clubs in the world we really wonder what’s wrong. Football fans are disgusting, please excuse me for using this term but it’s the strict truth of having lived 3 years not far from Old Trafford I can assure you that I did not need to look at the news to know that there was a United match I just had to watch the street and I knew about it. How is it that football clubs do not give money to clean the streets after a match this is unacceptable. It is for these reasons that I leave Manchester with mixed feelings for Cumbria.

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North west coast

But where is Cumbria, would you tell me? And why this place?

Cumbria is the most northwestern department of England right on the border with Scotland. This very rural and mountainous department contains one of the most beautiful and important English National Park which is Lake District. Lake District has been listed as a UNESCO Heritage Site in 2017 and covers approximately 2362 square kilometers and contains 16 lakes. Every year, the Lake District receives a visit from around 15.8 million visitors who set out to conquer the fells. But Cumbria is also a department bordering the Irish Sea with magnificent coastal views and bird sanctuaries. Cumbria is therefore a perfect playground for nature lovers like us. It is also possible to find good local products including beer but also being close to Scotland and its whisky.

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Keswick

But what brings us to go there is the work and especially the fact that Cumbria was the first English county to receive a nuclear power station, Sellafield. Sellafield was built for the production of plutonium in the 1950s for the production of nuclear bombs and saw the opening of the world’s first nuclear power station for power generation with Calder Hall in the 1960s. Now Sellafield is in a decommissioning and decontamination phase for the next hundred years.

So here we go for new adventures in the North of England. You will be able to follow our discoveries on the blog. And if you have places, hikes, cities to visit to recommend us do not hesitate to leave us comments or to contact us by email.

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12 thoughts on “Aurevoir Manchester, Bonjour Cumbria

  1. Je suis un peu jalouse de tes nouvelles aventures en Cumbria! J’adore le ‘Lake District’ (c’est un de mes parcs nationaux préférés, avec le Yorkshire Dales et Snowdonia)… si tu n’as pas passé du temps à l’ouest du parc, je te conseille de découvrir les pics autour de WastWater, le paysage est magnifique et il y a beaucoup moins de touristes. Félicitations pour ta thèse 🙂

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  2. I don’t think you will need any tips with the Lake District on your doorstep! Everywhere is beautiful and wonderful for hiking. And there are lots of great Cumbrian ales which i’m sure you’ve discovered by now.

    One thing you must get right though – Scotland makes whisky. Whiskey is Irish (or American). Slainte 🥃 !

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  3. Hello Mélodie, ça fait du bien de te retrouver 🙂 Je te souhaite le meilleur pour ce déménagement, que tout soit “smooth” et que vous vous adaptiez vite à Cumbria ! C’est super excitant, tu vas faire de nouvelles rencontres, de nouvelles randos, goûter de nouveaux thés 😛 Que d’articles pour le blog en prévision ! Je croise les doigts pour ta soutenance ^^ Belle journée à toi !

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