Le thé noir / Black tea

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Le thé noir est mon type de thé préféré. J’en bois tous les matins puis pendant la journée j’alterne avec d’autres thés moins forts en théine. Le thé noir, souvent appelé thé rouge en Chine à cause de sa couleur après infusion, est un thé totalement oxydé.

Une légende raconte qu’une cargaison de thé vert provenant de Chine et à destination de l’Angleterre serait à l’origine du thé noir. En effet au 17ème siècle, il fallait des mois pour acheminer des provisions de la Chine à l’Angleterre. Les caisses de thés verts auraient été placées dans les bateaux sans aucune protection contre le soleil et la chaleur qui auraient fermenté le thé. Une fois arrivé en Angleterre, les anglais peu connaisseurs de thé, auraient adoré ce thé fermenté et en auraient recommandé à la Chine. D’ailleurs le thé noir est beaucoup plus bu en Europe qu’en Asie.

Aujourd’hui le thé noir est produit soit de façon « Orthodox » soit par CTC de l’anglais Crushing –Tearing- Curling (écrasé, déchiré, roulé).

La technique du CTC a été développée par les Anglais dans leurs colonies en Inde et au Sri Lanka. C’est une technique qui utilise des machines qui broient finement les feuilles de thés de plus ou moins bonnes qualités. Ces thés en poudre sont la plupart du temps vendu sous forme de sachets. Cette technique mécanisée permet un rendement plus élevé et est destiné à produire des thés industriels très sombre et amer en goût.

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credit photo @pixabay

A l’opposé, la technique dite Orthodox utilise un procédé manuel contenant six étapes pour préparer le thé noir. Premièrement, les feuilles de thé contenant entre 70 et 80% d’eau sont séchées pendant environ 18 à 20 heures, c’est l’étape du flétrissage. Puis viennent les étapes de roulage et de criblage qui consistent à rouler les feuilles pour activer la réaction d’oxydation puis à passer les feuilles dans une rouleuse pour désagréger les tas de feuilles. Puis commence l’étape d’oxydation qui dure entre 1 à 3 heures. Lors de l’oxydation les feuilles de thés sont déposées par couches fines sur des tables et soumises à une atmosphère à 90% humide et une température d’environ 21°C. Ensuite vient la torréfaction. Les feuilles sont exposées à une température élevée qui stoppe le processus d’oxydation et déshydrate le thé afin qu’il ne moisisse pas. Enfin vient le triage des feuilles de thés pour le répartir en différents grades. Le premier, les thés « Broken » sont des feuilles qui ont été cassées au cours des différentes étapes. Le deuxième grade correspond aux feuilles entières qui sont à nouveau différencié en fonction de la finesse de leur cueillette. Le bourgeon seul étant le thé le plus fin vient ensuite, le bourgeon plus une feuille, puis le bourgeon plus deux feuilles puis le bourgeon plus trois feuilles. Plus il y a de feuilles et plus le thé aura un goût astringent. Pour finir les thés sont emballés dans des boites ou paquet hermétiques doublés en aluminium qui permettent une meilleure conservation.

Les plus gros producteur de thés noirs sont l’Inde, le Sri Lanka, la Chine, le Kenya et le Népal. Les thés noirs les plus connus sont le Lapsang Souchong de Chine, les thés d’Inde: Assam et Darjeeling, le thé du Sri Lanka : Ceylan. Le plus connue des thés noirs aromatisés est définitivement le Earl Grey qui est un thé noir d’Assam aux aromes de bergamote.

Chaque thé noir a un gout différent et il vous vaudra donc en gouter une grande variété pour savoir celui qui vous convient le mieux. Pour ma part j’adore le Earl Grey et le Darjeeling. D’ailleurs à chaque fois que je veux tester une nouvelle maison de thé je commande un échantillon d’Earl Grey qui me sert comme référence.

Normalement le thé noir comme tout autre thé se boit sans sucre et sans lait. Mais certaines personnes le préfèrent avec du lait. En infusion traditionnelle dans une théière ou une boule à infuser, le thé noir doit infuser dans une eau entre 80 et 90°C pendant 2 à 4 min.

Quel est votre thé noir préféré ?

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credit photo @pixabay

Black tea is my favourite type of tea. I drink a cup every morning and during the day I alternate with other teas containing less theine. Black tea, often called red tea in China because of its colour after infusion, is a totally oxidized tea.

Legend said that a shipment of green tea from China to England would be the source of black tea. Indeed in the 17th century, it took months to get supplies from China to England. The boxes of green tea would have been placed in the boats without any protection against the sun and the heat that would have fermented the tea. Once arrived in England, the English no knowing tea would have loved this fermented tea and would have recommended it to China. That’s why; black tea is much more drunk in Europe than in Asia.

Today, black tea is produced using either the “Orthodox” or CTC (Crushing -Tearing- Curling) processes.

The British in their colonies in India and Sri Lanka developed the CTC technique. It is a technique that uses machines that finely grind the tea leaves of average quality. These powdered teas are mostly sold in tea bag. This mechanised technique allows a higher production yield and is intended to produce industrial teas very dark and bitter in taste.

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credit photo @pixabay

In contrast, the so-called Orthodox technique uses a manual process containing six steps to prepare black tea. First, tea leaves containing between 70 and 80% of water are dried for about 18 to 20 hours; this is the withering stage. Then come the rolling and screening steps, which consist in rolling the leaves to activate the oxidation reaction and then passing the leaves in a rolling machine to break up the aggregate of leaves. Then begins the oxidation step, which lasts between 1 to 3 hours. During the oxidation the tea leaves are deposited by thin layers on tables and subjected to a 90% humid atmosphere and a temperature of about 21 ° C. Then comes the roasting step. The leaves are exposed to a high temperature, which stops the oxidation process and dehydrates the tea so that it does not rot. Finally comes the sorting of tea leaves to divide it into different grades. The first, “Broken” teas are leaves that have been broken during the different stages. The second grade corresponds to whole leaves, which are again differentiated according to the fineness of their picking. The only bud being the finest tea comes next, the bud plus one leaf, then the bud plus two leaves then the bud plus three leaves. More leaves in the tea process and more it will have an astringent taste. To finish the teas are packed in airtight aluminium lined boxes or packages that allow a better conservation.

The largest producers of black tea are India, Sri Lanka, China, Kenya and Nepal. The best-known black teas are Lapsang Souchong from China, tea from India: Assam and Darjeeling, tea from Sri Lanka: Ceylon. The best-known flavoured black tea is definitely Earl Gray, which is a black Assam tea with aromas of bergamot.

Each black tea has a different taste and you will have to try a wide variety to find the one that suits you best. For my part I love the Earl Gray and Darjeeling. Moreover, whenever I want to test a new teahouse I order a sample of Earl Gray that serves me as a reference.

Normally black tea like any other tea is drunk without sugar and without milk. But some people prefer it with milk. In western style infusion, the tea is infused in a teapot or an infusion spoon using a water at between 80 and 90 ° C for 2 to 4 min.

What is your favourite black tea?

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13 thoughts on “Le thé noir / Black tea

      1. Alors c’est un thé noir aromatisé noisette, noix ( il a vraiment un gout de noisette en majorité avec un peu d’amande) mais il me semble que chez compagnie coloniale c’est des aromes “naturel” même si ca reste du faux 😉

        Liked by 1 person

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