Peak District

Visite de la grotte Blue John et randonnée autour de Mam Tor / Visit of the Blue John Cavern and hike around Mam Tor

Scroll down for the English version

L’autre weekend, fin mars, nous avons enfin eu du beau temps et en avons profité pour aller faire un tour à Peak District avec quelques amis. Cela faisait bien 3 mois que nous vivions sous une grisaille mancunienne permanente. Et je peux vous dire que quand nous avons vu ce beau soleil nous ne nous sommes pas fait prier pour aller faire une randonnée.

Ainsi en ce dimanche ensoleillé nous sommes allés visiter la grotte de Blue John à côté de Castleton dans le Peak District.

La vallée de Castleton est assez reconnue pour les pierres précieuses et la fabrication de bijoux. Il y a beaucoup de bijouteries à Castleton pour les acheter.

Dans la grotte de Blue John, ils récoltent la pierre du même nom. D’après le guide, cette pierre fut découverte par des explorateurs français qui la nommèrent bleu-jaune en rapport avec sa couleur. Au fil du temps ce nom c’est transformé en Blue-John.

La visite de la grotte se déroule en petit groupe (environ 20 personnes) accompagnés d’un guide (visite en anglais). Il faut compter environ 1h pour la visite et il y a des visites toutes les 30 minutes environ. La visite explique les origines de cette pierre, comment ils la récoltent, ce qu’ils font avec et montre aussi les sites d’extractions. C’est assez intéressant mais je trouve que le prix (£12 pour les adultes ; £9 étudiants et £6 enfants) est excessif pour ce que cette grotte a à offrir.

Suite à cette visite nous sommes allés manger en haut du mont Mam Tor. Depuis le parking le long de la route qui va à la grotte prendre en direction de la fin de la route. Arrivé à une barrière, la passer et prendre le sentier de suite sur la gauche qui monte vers Mam Tor. L’ascension est assez difficile mais vaut le détour. Pour un accès plus facile à Mam Tor suivre le chemin qui part du parking Mam Nick Car Park.

La vue depuis le haut de Mam Tor est juste époustouflante. Vous aurez un panorama à 360° de la vallée de Castleton et du parc national de Peak District.

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Après un pique-nique avec cette vue, nous sommes partis pour une randonnée d’environ 4h.

C’est une randonnée circulaire qui part de Mam Tor.

Voici les étapes clés :

-Descendre Mam Tor en direction du Parking Mam Nick Car Park. Traverser la route et prendre en face à droite en direction de Rushup Edge.

-Suivre le sentier pendant un bon moment jusqu’à arriver à une intersection prendre à droite en direction de Chapel Gate track.

-Une fois en bas de la colline, prendre le chemin à gauche à travers les champs en direction de Barber Booth et Edale.

-Arrivé à Barber Booth traverser la national et suivre le sentier qui longe la rivière part le haut à travers champs.

-Traverser les champs pendant un bon moment jusqu’à arriver sur une route goudronné. Prendre à droite sur cette route.

-En face d’une maison vous verrez un sentier sur la gauche prendre le sentier qui remonte vers Mam Tor.

Pour voir notre vidéo aller faire un tour ici 

Avez vous déjà visité cette grotte? Aimez vous visiter ce genre de lieux?

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The other weekend, at the end of March, we finally had good weather and took the opportunity to go to Peak District with some friends. For nearly three months we lived under a permanent mancunian greyness. I can tell you that when we saw this beautiful sun our friends didn’t have to ask twice if we went to go with them for a hike.

So on this sunny Sunday we went to visit the cave of Blue John next to Castleton in the Peak District.

The Castleton Valley is well known for gemstones and jewellery making. There are many jewellery stores in Castleton to buy them.

In the Blue John Cavern, they collect the stone of the same name. According to the guide, French explorers who called it blue-yellow in relation to its colour discovered this stone. Over time this name became Blue-John.

The visit of the cavern is in small group (about 20 people) accompanied by a guide (visit in English). It takes about 1 hour for the visit and there are visits every 30 minutes or so. The tour explains the origins of this stone, how they mine it, what they do with it and also shows the extraction sites. It is quite interesting but I find that the price (£ 12 for adults, £ 9 students and £ 6 children) is excessive for what this cavern has to offer.

Following this visit we went for a lunch break on the summit of Mam Tor. From the parking along the road that goes to the cavern take towards the end of the road. Arrived at a barrier, pass it and take the trail right on the left, which goes up towards Mam Tor. The climb is a little bit difficult but worth it. For easier access to Mam Tor follow the path that leaves from Mam Nick Car Park.

The view from the top of Mam Tor is just breathtaking. You will have a 360° panorama on the Castleton Valley and Peak District National Park.

After a picnic with this view, we left for a hike of around 4h.

It is a circular hike that starts from Mam Tor.

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Here are the key steps:

– Get off Mam Tor towards Mam Nick Car Park. Cross the road and turn right in the direction of Rushup Edge.

-Follow the trail for a long time until arriving at a fork turn right in the direction of Chapel Gate track.

-Once down the hill, take the left path across the fields towards Barber Booth and Edale.

-Arrived at Barber Booth cross the road and follow the trail that runs along the upper high side of the river across fields.

– Cross the fields for a long time until arriving on a paved road. Turn right onto this road.

– In front of a house you will see a path on the left take the path that goes up towards Mam Tor.

Have a look at our video

Have you ever visited this cavern? Do you like to visit this kind of places?

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