Angleterre / England, West Middlands

Une virée à Birmingham / A trip to Birmingham

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Hum que dire de Birmingham? Malheureusement pas grand chose, excepté que c’est la deuxième plus grande ville d’Angleterre et quelle est situé sur la ligne du train Londres – Manchester en plein cœur des Midlands.

Un jugement un peu rapide me direz vous. Oui je le reconnais et comme vous, je croyais que Birmingham était une ville à absolument visiter. Du coup, j’ai profité d’une réunion à l’université de Birmingham pour rester là-bas le weekend. Mes collègues m’avaient dit : You are going to Birmingham this weekend. Why ? There is nothing to do !!! (Tu vas à Birmingham ce weekend. Pourquoi ? Il n’y a rien à faire). Venant tous de Manchester, je me suis dit qu’ils étaient un peu chauvins. Et bien non ! ils avaient raison.

D’ou l’expression parisienne “être de Birmingham” qui signifie quelque chose ou quelqu’un de très chiant, barbant.

Je me suis donc rendu en train jusqu’à l’Université de Birmingham (2h depuis Manchester) qui je dois l’avouer est beaucoup plus sympa que celle de Manchester. Le campus situé à l’extérieur de la ville est immense et rempli de parcs. J’en ai été agréablement surprise.

De retour dans le centre de Birmingham, je suis allée récupérer mon partenaire qui avait pris un train plus tard le soir. La ville à 21h était déserte, nous avons dû tourner, et retourner dans le centre ville en quête d’un pub pour boire une bière. Après avoir finalement trouvé un pub, et à moitié bu notre pinte, le serveur est venu nous voir pour nous dire qu’ils allaient fermer. Il était 22h30 un vendredi soir du mois de Mars en plein centre ville de Birmingham. Hum, vraiment bizarre !!! Que font les brummies le vendredi soir ?

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Le lendemain matin, nous sommes allés visiter le quartier : Jewellery Quarter et son musée. Sur la route du musée, nous nous sommes encore une fois fait la réflexion de savoir où étaient les gens. Le musée est vraiment très bien et vaut le détour.

La visite guidée est uniquement en anglais et avec l’accent de Birmingham

Lors de la révolution industrielle Birmingham était connu pour la fabrication de bijoux. Le musée actuel est situé dans l’ancienne usine de bijoux Smith & Pepper qui ferma en 1981.

Ce musée explique tout sur la conception des bijoux, les matériaux utilisaient, leurs différences, leurs valeurs sur le marché…

La visite guidée fait découvrir les ateliers et les machines utilisaient à cette époque.

Ce que j’ai aimé : La démonstration de chauffage du métal pour fabriquer un bijou  par le guide (voir photo ci-dessus).

Pourquoi y aller ? En savoir plus sur la fabrication des bijoux et pourquoi pas aller faire du shopping dans l’une des nombreuses joailleries du quartier.

D’après les ont dire des anglais, c’est le meilleur endroit pour trouver des bagues de mariages de bonnes qualités, uniques et a petit prix.

Suite à cette visite, nous sommes retournés dans le centre pour une promenade autour de la mairie, de la bibliothèque (qui d’après moi à la forme d’un gâteau) et autres vieux monuments. Mais toujours personnes dans les rues. Nous commencions vraiment à nous inquiéter.

Puis, au détour d’une rue, nous avons aperçu le centre commercial Bullring et c’est la que nous avons compris. Ils sont tous ici !!! Le centre commercial était littéralement surpeuplé, impossible d’approcher l’entrée des magasins, le bruit de la foule en était tellement insupportable que nous en sommes très vite sortis.

Nous avons trouvé au pied de Bullring un grand marché dans le style des marchés provençaux, avec le soleil en moins bien évidemment. Et je dois admettre que j’aimerais avoir le même marché à Manchester. Les prix étaient corrects et le large choix de fruits et légumes était à faire pâlir Arndale Market (marché dans le centre commercial de Manchester).

Bref, après toutes ces émotions, nous sommes repartis pour Manchester.

Pourquoi vous pourriez avoir envie de visiter Birmingham? 

-Parce que vous ne me croyiez pas et vous avez envie de vous faire votre propre opinion. Ce qui est absolument normal.

-Vous y passez avec le train.

– Vous adorez faire du shopping et surtout parmi la foule. Chacun ses goûts.

– Vous avez envie d’entendre l’accent brummies !!!  Et vous allez l’adorer.

Et vous qu’avez vous pensé de Birmingham? Quels sont les endroits que vous avez aimé?

 

Hmm what to say about Birmingham? Unfortunately not much, except that it is the second largest city in England and that it is on the train line London – Manchester in the heart of the Midlands.

I thought that Birmingham was a city which must be visited. So, I took the opportunity to go to a meeting at the University of Birmingham and stay there during a weekend. My colleagues told me: You are going to Birmingham this weekend. Why? There is nothing to do!!! Coming all from Manchester, I thought that they were a little bit chauvinistic. Well no! They were right.

So I went by train to Birmingham University (2 hours from Manchester), which I must admit is more beautiful than Manchester. The campus located outside the city is huge and filled with parks, which surprised me.

Back in the centre of Birmingham, I went to get my partner at the train station. We found the city deserted at 9 pm and had to desperately walk in search of a pub for a beer. After finally finding a pub and drinking our pint, the waiter came to tell us that they were going to close. It was 10:30 pm a Friday night of March in the city centre of Birmingham. Um, really weird!!! What do the Brummies do on Friday night?

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The next morning we went to visit the Jewellery Quarter and the museum. Again on the road to the museum we found it strange to not see people. However, the museum was really good and worth seeing.

During the industrial revolution, Birmingham was known for making jewellery. The current museum is situated in the old jewellery factory of Smith & Pepper, which closed in 1981.

This museum explains the whole process of making jewellery, from the metals used to their difference in value on the market. During the visit, you will discover the workshops and equipment that they used.

What did I like?

The show about the heating process of the metal displayed by the guide.

Why go?

-To know more about making jewellery.

-To do some shopping in one of the several jewellers in the quarter. My colleagues told me that it is a very good place to go when you want to buy an engagement ring for a small price.

Following this visit, we returned to the centre for a walk around the town hall, the library (which I think as the structure of a cake) and other ancient monuments. There were still no people in the streets. We really started to worry.

Then, at the corner of a street, we saw the Bullring shopping centre and we understood why the streets were deserted. The mall was literally crowded, impossible to approach the entrance of the stores; the noise was so unbearable that we quickly went out.

We found at the foot of Bullring a large market in the style of the Provençal markets, with the sun less obvious. I must admit that I would be happy to have the same market in Manchester. The prices were correct and the wide choice of fruits and vegetables was amazing compared to the poor choice in the Arndale Market (market in the Manchester shopping centre).

In short, after all these emotions, we left for Manchester.

Why go to Birmingham?

-Because you don’t believe me and you want to make your own opinion. Which is absolutely normal.

-You go there by train.

– You love shopping, especially amongst the crowd. Everybody has different taste.

– You want to hear the Brummies accent !!! You will love it.

For more pictures have a look at our Facebook page

Have you been to Birmingham? What do you think of this city?

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7 thoughts on “Une virée à Birmingham / A trip to Birmingham”

  1. Habitant près de Birmingham, je m’étais dit la même chose que toi: “Allez, c’est quand même la deuxième ville la plus grande d’Angleterre, allons-y!”
    Alors qu’au final…. je pense qu’une journée suffit largement. N’étant pas fan de shopping mais de littérature, j’ai passé deux petites heures dans la bibliothèque, à bouquiner sur les terrasses…
    Mais je n’y retournerais peut être pas (sauf pour aller à l’aéroport!! 😉

    Liked by 1 person

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